Je azbest nebezpečný?

Azbest je velmi užitečný materiál, ale je také velmi nebezpečný. Je vyroben ze šesti samostatných vláknitých minerálů – chryzotil, crocidolit, amosit, tremolit, anthofylit a aktinolit. Ačkoli to bylo používáno v různých produktech od brzy 1900s, to nebylo dokud ne šedesátá léta a sedmdesátá léta, že jeho účinky staly se jasné. Lidé, kteří jsou vystaveni tomuto materiálu, mohou zažít řadu zdravotních problémů.

Téměř každý byl vystaven nějaké formě azbestu během každodenního života. Je extrémně tepelně zpomalující a používá se tak ve výrobcích, jako jsou brzdové destičky automobilů, střešní šindele a podlahové dlaždice. To je také obyčejně nalezené ve staré izolaci pro topné kanály a vodovodní potrubí. Používání takových výrobků v USA klesalo velmi rychle koncem 20. století, avšak v některých rozvojových zemích se stále běžně používá.

Když zůstane v nenarušeném stavu, azbest není škodlivý. Nicméně jeho řezání nebo trhání uvolňuje malé vláknité částice do vzduchu. Ty se nerozpouštějí a mohou zůstat na neurčitou dobu. Vdechnutí těchto vláken po dlouhou dobu může způsobit různé rozdíly v dýchacích a plicních poruchách, srdečních potížích a některých rakovinách včetně mezoteliomu.

Zatímco minimální expozice nemusí způsobovat problémy, mnozí lidé se stále rozhodli najmout firmy na odstranění azbestu ze svých domovů, škol, kancelářských budov. Pracovníci snižující znečištění nosí izolované oděvy a masky s helmou, které mají zabránit vstupu látky do těla. Také zabezpečují a izolují oblast tak, aby zajistily, že jsou obsaženy všechny prachy a vedlejší produkty.

Jednou z nejčastějších podmínek způsobených expozicí azbestu je azbestóza, což je podmínka, při níž se plicní tkáň stává zjizvenou. Lidé s touto chorobou trpí dušností, chronickým kašláním a v pokročilých stádiích křeče. Neexistuje známý lék na azbestózu. Pracovníci, kteří pracují na materiálech používaných k výrobě azbestu, jsou vystaveni většímu riziku expozice, stejně jako zaměstnanci výrobních závodů, kde jsou vyrobeny azbestové výrobky.